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Crypto-currency - valuta digitale: cos'è il Bitcoin (BTC)?

Bitcoin

Bitcoin è la prima moneta crittografica al mondo. Si tratta di una moneta criptata, chiamata anche moneta virtuale o moneta digitale. I bitcoin non possono essere toccati fisicamente, sono pezzi di codice che esistono solo nel mondo digitale.

Creato sulla scia della crisi finanziaria del 2008, Bitcoin è stato progettato per offrire un'alternativa alle tradizionali valute Fiat e alle istituzioni finanziarie. Ciò che rende Bitcoin diverso dai precedenti tentativi di conversione delle valute digitali - e quindi così prezioso - è l'ingegnoso sistema di rete e di sicurezza su cui la piattaforma è costruita.

In che modo il Bitcoin è diverso dalle valute tradizionali?

Bitcoin è diverso in diversi modi:

  • È decentrata: Bitcoin non ha un'autorità centrale di emissione, quindi non c'è un'unica entità che controlli l'offerta di Bitcoin in circolazione. Il valore di un Bitcoin non può essere influenzato dalle decisioni delle banche superiori o della Federal Reserve. Al contrario, i Bitcoin sono interamente controllati dai loro utenti. Anche la rete su cui opera Bitcoin è gestita da peer e dalla comunità.
  • Permette transazioni dirette: le transazioni Bitcoin vengono effettuate senza intermediari. Se volete pagarmi con Bitcoins in cambio di un bene o di un servizio, mi pagate direttamente e nessun altro è coinvolto. Anonimato e sicurezza sono quindi quasi garantiti.
  • Offre un relativo anonimato: le transazioni Bitcoin vengono effettuate utilizzando indirizzi e chiavi alfanumeriche generate in modo casuale che non consentono di risalire alla propria identità. Torneremo sui dettagli di come funzionano le transazioni Bitcoin in una sezione successiva della guida.

Qual è la tecnologia alla base di Bitcoin?

La catena dei blocchi: la registrazione decentralizzata.

Bitcoin lavora attraverso una catena di blocchi che è un libro mastro pubblico che registra tutte le transazioni. Il registro è tenuto da una rete di nodi peer-to-peer che utilizzano il software Bitcoin. Quando si verificano delle transazioni, esse sono raggruppate insieme ad altre transazioni in un "blocco". I blocchi vengono elaborati, verificati e aggiunti alla catena di blocchi utilizzando metodi crittografici avanzati che sono estremamente sicuri e resistenti alla modifica dei dati.

Dopo essere stati aggiunti alla blockchain, i blocchi vengono trasmessi ad altri nodi della rete. Ogni nodo conserva la propria copia della catena di blocco e verifica ogni transazione lungo il percorso. La catena è immutabile e accessibile a tutti, rendendo quasi impossibile l'hacking.

Estrazione della BTC

L'effettiva elaborazione effettuata da questi nodi è detta "mineraria". I volontari, chiamati "minatori", usano computer estremamente potenti per controllare le transazioni in entrata, riunirle in blocchi e aggiungerle alla catena di blocchi.

Per essere accettato dalla rete, ogni blocco richiede quella che viene chiamata prova del lavoro. I minatori hanno essenzialmente un puzzle estremamente difficile con una sola risposta numerica. La risposta può essere qualsiasi numero e gli enigmi diventano sempre più difficili col passare del tempo.

Non esiste un sistema specifico per determinare la risposta, quindi i minatori devono semplicemente usare computer estremamente potenti per indovinare, uno per uno, fino a trovare il valore corretto.

In media, il numero di calcoli effettuati dai computer prima di trovare la risposta corretta è superiore a 200,5 QUINTILIONI. Si tratta di un processo che richiede un'enorme quantità di tempo e di energia, anche per i computer più potenti.

Allora perché i minatori Bitcoin si preoccupano di spendere tutto questo tempo ed energie per cercare di aggiungere blocchi alla catena dei blocchi? È abbastanza semplice: i minatori sono ricompensati con nuovi Bitcoin per ogni blocco aggiunto con successo. Attualmente, la ricompensa per l'aggiunta di un singolo blocco alla catena di blocchi è di 6,25 Bitcoin (al momento della scrittura). Questo fornisce un incentivo per i minatori a fare il lavoro pesante che mantiene la rete Bitcoin senza problemi.

È chiaro che il processo di estrazione può fare un sacco di soldi. Detto questo, ci vuole una potenza di calcolo davvero straordinaria per competere con le più grandi organizzazioni minerarie, e questo non è il caso dell'utente medio.

Come investire in Bitcoin

Ora che avete una buona conoscenza di cosa è il Bitcoin e di come funziona la tecnologia, è il momento di dirvi come lo comprerete e lo conserverete. In breve, è possibile acquistarlo alle borse Bitcoin e conservarlo con i portafogli Bitcoin.

Il modo più semplice per acquistare Bitcoin è quello di scambiarlo. Gli scambi di Bitcoin sono piattaforme dove è possibile acquistare, vendere o scambiare Bitcoin in cambio di valute tradizionali o altre valute criptate. Ci sono decine di cambi di valuta criptata e gli utenti dovrebbero fare una ragionevole quantità di ricerche prima di scegliere quello più adatto a loro.

Binance

Portafogli Bitcoin

Un portafoglio Bitcoin è essenzialmente una cassaforte per i vostri Bitcoin; è un posto sicuro per tenere la vostra valuta virtuale tra una transazione e l'altra. Il tuo portafoglio non contiene letteralmente Bitcoins. Contiene invece le chiavi matematiche e gli indirizzi che consentono di spendere e ricevere i Bitcoin.

Chiavi private e indirizzi di BTC

La vostra chiave privata è una stringa casuale di caratteri alfanumerici memorizzati nel vostro portafoglio Bitcoins che viene utilizzata per firmare le transazioni che inviate. Si tratta di una password che consente di inviare le BTC.

La chiave privata deve essere tenuta segreta, perché se qualcuno conosce la vostra chiave privata, può inviare le vostre BTC dove vuole. Proteggere la vostra chiave privata è lo scopo principale di un portafoglio Bitcoins.

I portafogli BTC contengono anche i vostri indirizzi Bitcoin. Un indirizzo Bitcoin è un'altra lunga stringa di caratteri alfanumerici, ma viene utilizzato per ricevere i Bitcoin piuttosto che per inviarli. Il tuo indirizzo Bitcoin è crittografato a partire dalla tua chiave privata, e qualsiasi Bitcoin inviato al tuo indirizzo è accessibile solo da un portafoglio contenente la tua chiave privata.

Anche se gli indirizzi sono collegati alla vostra chiave privata, non c'è modo di determinare la vostra chiave privata semplicemente guardando l'indirizzo. Questo significa che è assolutamente sicuro dire agli altri il tuo indirizzo Bitcoin. In realtà, è un passo necessario che qualcuno vi mandi Bitcoins.

Tipi di portafogli

Ora che abbiamo capito cosa fanno i portafogli BTC, possiamo parlare della scelta di quello giusto per voi. In generale, la sicurezza è la considerazione più importante. Detto questo, vale la pena di considerare anche altri fattori come la facilità di accesso e la convenienza.

Ecco una rapida panoramica dei 5 diversi tipi di portafogli:

  • I portafogli online sono accessibili tramite un browser web. Lo svantaggio principale è che le vostre chiavi private sono memorizzate sui server del sito web, il che significa che dovete fidarvi completamente di loro per proteggere le vostre BTC. Si consiglia di conservare solo piccole quantità di bitcoin nei portafogli online.
  • I portafogli da scrivania sono software che si installano sul computer e che conservano le chiavi private. Questi portafogli sono generalmente più sicuri di quelli basati sul web perché le chiavi non sono memorizzate online. Detto questo, il vostro computer è ancora suscettibile a virus o altri malware che possono rubare i vostri Bitcoin, e quindi non è l'ideale per grandi quantità di Bitcoin.
  • I portafogli mobili sono applicazioni installate sul vostro telefono o tablet. Esistono due categorie di portafogli mobili: quelli che conservano le vostre chiavi private localmente sul dispositivo e quelli che conservano le vostre chiavi private online. I portafogli mobili offrono la comodità di poter utilizzare i Bitcoin in movimento, ma presentano gli stessi rischi di sicurezza dei portafogli online o desktop.
  • I portafogli hardware sono dispositivi fisici che conservano le chiavi private offline. La maggior parte di questi dispositivi sono piccoli e si collegano al computer via USB quando è necessario accedere ai Bitcoin. Questi dispositivi hardware sono immuni ai virus e sono generalmente considerati i portafogli più sicuri in circolazione. L'unico vero svantaggio dei portafogli per l'hardware è che bisogna pagare l'hardware fisico, anche se i portafogli più nuovi come il Nano S Ledger sono molto convenienti.
  • I portafogli di carta sono un metodo alternativo di conservazione offline. Sono pezzi di carta con le vostre chiavi pubbliche e private scritte sopra. I portafogli di carta sono generalmente inferiori ai portafogli fisici perché sono meno comodi e meno sicuri.

Portafogli di hardware

Portafogli di hardware Trezor, Ledger, KeepKey

Come funzionano le transazioni Bitcoin?

Una volta che il vostro portafoglio è ben fornito e i vostri Bitcoins sono al sicuro, siete pronti per iniziare a fare trading con i Bitcoins. Se tutto questo sembra complicato, non preoccupatevi. In effetti, l'utilizzo di Bitcoin è abbastanza semplice.

La stragrande maggioranza delle transazioni Bitcoin avviene online. Per pagare online, tutto quello che devi fare è inserire l'indirizzo del venditore e l'importo dei Bitcoin che stai inviando. Ricevere Bitcoins è altrettanto semplice. Basta dare il tuo indirizzo all'altra parte e loro possono inviarti l'importo concordato.

I Bitcoin sono sempre più accettati come mezzo di pagamento nei negozi. Questo di solito richiede l'utilizzo di un portafoglio con un'applicazione mobile per inviare Bitcoins all'indirizzo del negozio. I negozi che accettano Bitcoins spesso hanno un codice QR che si può scansionare per pagare con Bitcoins in modo semplice e veloce.

Vantaggi di Bitcoin

  • Sicurezza: grazie alla catena di blocco e alla crittografia avanzata utilizzata nel processo di transazione, il sistema Bitcoin è molto sicuro. Il relativo anonimato offerto da Bitcoin è un bonus di sicurezza aggiunto, in quanto rende impossibili problemi come il furto di identità.
  • Decentramento: Come accennato in precedenza nell'articolo, la Bitcoin è completamente decentralizzata e quindi non è soggetta ai capricci dei politici e dei dirigenti delle banche.
  • Internazionalità: il Bitcoin è una moneta veramente internazionale. È incredibilmente facile fare transazioni internazionali con Bitcoin, e le valute crittografiche come Bitcoin potrebbero diventare sempre più preziose man mano che ci muoviamo verso un'economia più globalizzata.
  • Bitcoin può essere il futuro: la crittovaluta sta crescendo a un ritmo davvero senza precedenti. Molte persone influenti nel mondo della tecnologia e della finanza l'hanno annunciata come l'alba di una nuova era. Il suo futuro rimane incerto, ma la Bitcoin potrebbe cambiare tutto questo.
  • Quota di mercato: Bitcoin ha una quota enorme del mercato delle cripto-valute. È stata la prima moneta digitale ed è di gran lunga la più conosciuta da coloro che non sono ancora stati coinvolti nel mondo della crittologia monetaria. Se volete investire in una valuta criptata, Bitcoin è la scelta più ovvia.

Svantaggi di Bitcoin

Volatilità: Bitcoin ha sperimentato movimenti di prezzo altamente volatili. Il suo valore è aumentato incredibilmente, ma c'è ancora il timore che scoppi una bolla. Anche se questo non è il caso, il valore di Bitcoin fluttua del 5% o più il più delle volte. Ovviamente la tendenza è stata finora in salita e c'è motivo di essere ottimisti per il futuro, ma il corso sarà probabilmente caotico. Come per molti altri tipi di investimenti, investite solo ciò che potete permettervi di perdere.

Incertezza giuridica: lo status giuridico e normativo del Bitcoin in molti paesi rimane alquanto incerto.

Limitate opzioni di vendita al dettaglio: sebbene la lista dei rivenditori che accettano Bitcoin sia in costante crescita, le aziende sono state lente ad adottare la tecnologia. Questo dovrebbe teoricamente diventare meno problematico man mano che il Bitcoin si afferma.

Truffe e pirateria: le truffe sono all'ordine del giorno nel mondo della cripto-moneta. Gli schemi di Ponzi che promettono rendimenti incredibili hanno tentato molte persone e hanno portato alla perdita di un sacco di soldi. L'hacking è meno comune, ma è comunque una preoccupazione. Alcune note borse valori sono state violate sin dalla creazione della Bitcoin, e il denaro rubato può essere difficile, se non impossibile, da recuperare. Detto questo, l'esperienza di questi fallimenti ha reso le borse moderne più sicure che mai.

Forse inferiore ad altre crittografie: infine, nonostante il suo status di valuta crittografica più preziosa al mondo, molti sostengono che il Bitcoin sia inferiore alle altre crittografie. La sua natura decentralizzata fa sì che l'evoluzione sia molto lenta. Non c'è un'organizzazione centrale dietro di essa per aiutarla ad adattarsi e ad apportare cambiamenti. Invece, qualsiasi ristrutturazione della rete o del sistema richiede il consenso della maggioranza dei minori. Altri crittografi utilizzano una tecnologia più recente e potrebbero beneficiare di modelli più centralizzati. Bitcoin ha portato il mondo alla rivoluzione della cripto-moneta, ma potrebbe non essere la moneta che realizzerà tutto il potenziale del concetto.

Conclusione

Bitcoin ha utilizzato l'innovativa tecnologia a catena di blocchi per ri-immaginare completamente l'aspetto dei sistemi finanziari. La gente non ha più bisogno di affidarsi alle banche o alle cooperative di credito per conservare e proteggere il proprio denaro. Invece, Bitcoin offre ai suoi utenti un controllo senza precedenti sui loro fondi in un formato sicuro, conveniente e riservato.

Questa tecnologia è ancora molto nuova e non priva di problemi. Detto questo, la maggior parte degli svantaggi sopra descritti derivano semplicemente dalla natura rivoluzionaria del Bitcoin. Molte questioni come le costanti fluttuazioni di valore, l'incertezza giuridica e le limitate opzioni di vendita al dettaglio dovrebbero diventare meno un problema man mano che il Bitcoin si afferma.

Tutto questo dà ragione di credere che il futuro della Bitcoin sia luminoso.

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