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Cripto-moneda - moneda digital: ¿qué es Bitcoin (BTC)?

Bitcoin

Bitcoin es la primera moneda criptográfica del mundo. Un criptodinero, también conocido como moneda virtual o moneda digital. Los Bitcoins no pueden ser tocados físicamente, son piezas de código que sólo existen en el mundo digital.

Creado a raíz de la crisis financiera de 2008, Bitcoin se diseñó para ofrecer una alternativa a las tradicionales monedas fiduciarias e instituciones financieras. Lo que hace que Bitcoin sea diferente de los intentos anteriores de monedas digitales - y por lo tanto tan valioso - es la ingeniosa red y los sistemas de seguridad sobre los que se construye la plataforma.

¿En qué se diferencia Bitcoin de las monedas tradicionales?

Bitcoin es diferente en varios aspectos:

  • Está descentralizado: Bitcoin no tiene una autoridad central de emisión, por lo que no hay una única entidad que controle el suministro de Bitcoin en circulación. El valor de un Bitcoin no puede ser influenciado por las decisiones de los bancos superiores o la Reserva Federal. Por el contrario, Bitcoins está completamente controlado por sus usuarios. Incluso la red en la que opera Bitcoin está gestionada por los compañeros y la comunidad.
  • Permite las transacciones directas: las transacciones de Bitcoin se llevan a cabo sin intermediarios. Si quieres pagarme con Bitcoins a cambio de un bien o servicio, me pagas directamente y nadie más está involucrado. Por lo tanto, el anonimato y la seguridad están casi garantizados.
  • Ofrece un relativo anonimato: las transacciones de Bitcoin se realizan utilizando direcciones y claves alfanuméricas generadas aleatoriamente que no permiten rastrear su identidad. Volveremos a los detalles de cómo funcionan las transacciones de Bitcoin en una sección posterior de la guía.

¿Cuál es la tecnología detrás de Bitcoin?

La cadena de bloques: registro descentralizado.

Bitcoin trabaja a través de una cadena de bloques que es un libro de contabilidad público que registra todas las transacciones. El registro es mantenido por una red de nodos peer-to-peer utilizando el software de Bitcoin. Cuando se producen transacciones, se agrupan junto con otras transacciones en un "bloque". Los bloques se procesan, verifican y añaden a la cadena de bloques utilizando métodos criptográficos avanzados que son extremadamente seguros y resistentes a la modificación de los datos.

Después de ser añadidos a la cadena de bloques, los bloques se transmiten a otros nodos de la red. Cada nodo mantiene su propia copia de la cadena de bloques y verifica cada transacción a lo largo del camino. La cadena es inmutable y accesible para todos, haciendo casi imposible el hackeo.

La minería de la BTC

El procesamiento real llevado a cabo por estos nodos se denomina "minería". Los voluntarios, llamados "mineros", utilizan computadoras extremadamente poderosas para comprobar las transacciones entrantes, las reúnen en bloques y las añaden a la cadena de bloques.

Para ser aceptado por la red, cada bloque requiere lo que se llama prueba de trabajo. A los mineros se les da esencialmente un rompecabezas extremadamente difícil con una sola respuesta numérica. La respuesta puede ser cualquier número y los rompecabezas se vuelven más y más difíciles a medida que pasa el tiempo.

No hay un sistema específico para determinar la respuesta, por lo que los mineros simplemente tienen que usar computadoras extremadamente poderosas para adivinar, una por una, hasta que encuentran el valor correcto.

En promedio, el número de cálculos que hacen los ordenadores antes de encontrar la respuesta correcta es de más de 200,5 QUINTILLONES. Este es un proceso que requiere una enorme cantidad de tiempo y energía, incluso para las computadoras más poderosas.

Entonces, ¿por qué los mineros de Bitcoin se molestan en gastar todo este tiempo y energía tratando de añadir bloques a la cadena de bloques? Es muy simple: los mineros son recompensados con nuevos Bitcoins por cada bloque que añadan con éxito. Actualmente, la recompensa por añadir un solo bloque a la cadena de bloques es de 6,25 Bitcoins (en el momento de escribir este artículo). Esto proporciona un incentivo para que los mineros hagan el trabajo pesado que mantiene la red de Bitcoin funcionando sin problemas.

Está claro que el proceso de minería puede hacer mucho dinero. Dicho esto, se necesita una potencia de cálculo verdaderamente extraordinaria para competir con las mayores organizaciones mineras, y ese no es el caso del usuario medio.

Cómo invertir en Bitcoin

Ahora que ya conoces bien lo que es Bitcoin y cómo funciona la tecnología, es hora de decirte cómo vas a comprarlo y almacenarlo. En resumen, puedes comprarlo en las bolsas de Bitcoin y almacenarlo con las carteras de Bitcoin.

La forma más fácil de comprar Bitcoin es intercambiarlo. Los intercambios de Bitcoin son plataformas en las que se puede comprar, vender o intercambiar Bitcoins a cambio de monedas tradicionales u otras monedas encriptadas. Hay docenas de intercambios de cripto-moneda y los usuarios deben hacer una cantidad razonable de investigación antes de elegir el que más les convenga.

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Carteras de Bitcoin

Una cartera Bitcoin es esencialmente una caja fuerte para sus Bitcoins; es un lugar seguro para guardar su moneda virtual entre transacciones. Su cartera no contiene literalmente Bitcoins. Más bien, contiene las claves matemáticas y las direcciones que le permiten gastar y recibir sus Bitcoins.

Las claves privadas y las direcciones de los BTC

Su clave privada es una cadena aleatoria de caracteres alfanuméricos almacenados en su cartera de Bitcoins que se utiliza para firmar las transacciones que envía. Es una contraseña que te permite enviar tus BTCs.

La clave privada debe mantenerse en secreto, porque si alguien conoce tu clave privada, puede enviar tus BTCs a donde quiera. La protección de su clave privada es el principal objetivo de un portafolio de Bitcoins.

Los portafolios de BTC también contienen sus direcciones de Bitcoin. Una dirección Bitcoin es otra larga cadena de caracteres alfanuméricos, pero se utiliza para recibir Bitcoins en lugar de enviarlos. Su dirección Bitcoin se deriva criptográficamente de su clave privada, y cualquier Bitcoin enviado a su dirección sólo puede ser accedido por una cartera que contenga su clave privada.

Aunque las direcciones están vinculadas a su clave privada, no hay forma de determinar su clave privada simplemente mirando la dirección. Esto significa que es completamente seguro decir a otros su dirección de Bitcoin. De hecho, es un paso necesario para que alguien te envíe Bitcoins.

Tipos de carteras

Ahora que entendemos lo que hacen los portafolios de BTC, podemos hablar de elegir el adecuado para usted. En términos generales, la seguridad es la consideración más importante. Dicho esto, también vale la pena considerar otros factores como la facilidad de acceso y la conveniencia.

Aquí hay una rápida visión general de los 5 tipos diferentes de carteras:

  • Se puede acceder a las carteras en línea a través de un navegador web. La principal desventaja es que sus claves privadas se almacenan en los servidores del sitio web, lo que significa que tiene que confiar completamente en ellos para proteger sus BTC. Le recomendamos que sólo guarde pequeñas cantidades de monedas de bits en los portafolios en línea.
  • Las carteras de escritorio son programas que se instalan en el ordenador y almacenan las claves privadas. Estas carteras son generalmente más seguras que las carteras basadas en la web porque las claves no se almacenan en línea. Dicho esto, su ordenador sigue siendo susceptible a virus u otro malware que puede robar sus Bitcoins, y por lo tanto no es ideal para grandes cantidades de Bitcoins.
  • Las carteras móviles son aplicaciones instaladas en tu teléfono o tableta. Hay dos categorías de carteras móviles: las que guardan sus llaves privadas localmente en el dispositivo, y las que guardan sus llaves privadas en línea. Las carteras móviles ofrecen la comodidad de poder utilizar sus Bitcoins en cualquier lugar, pero presentan los mismos riesgos de seguridad que las carteras online o de escritorio.
  • Las carteras de hardware son dispositivos físicos que almacenan sus claves privadas sin conexión. La mayoría de estos dispositivos son pequeños y se conectan al ordenador a través de USB cuando necesita acceder a sus Bitcoins. Estos dispositivos de hardware son inmunes a los virus y generalmente se consideran las carteras más seguras que existen. El único inconveniente real de las carteras de hardware es que hay que pagar por el hardware físico, aunque las carteras más nuevas como la Nano S Ledger son muy asequibles.
  • Las carteras de papel son un método alternativo de almacenamiento fuera de línea. Son pedazos de papel con sus llaves públicas y privadas escritas en ellos. Las carteras de papel son generalmente inferiores a las carteras físicas porque son menos convenientes y menos seguras.

Carteras de bitcoin

Carteras de hardware Trezor, Ledger, KeepKey

¿Cómo funcionan las transacciones de Bitcoin?

Una vez que su cartera esté bien abastecida y sus Bitcoins estén seguros, estará listo para empezar a operar con Bitcoins. Si todo esto suena complicado, no te preocupes. De hecho, usar Bitcoin es bastante simple.

La gran mayoría de las transacciones de Bitcoin se realizan en línea. Para pagar en línea, todo lo que tiene que hacer es introducir la dirección del vendedor y la cantidad de Bitcoins que está enviando. Recibir Bitcoins es igual de simple. Sólo dale tu dirección a la otra parte y ellos pueden enviarte la cantidad acordada.

Los Bitcoins también son cada vez más aceptados como medio de pago en las tiendas. Esto normalmente requiere el uso de una cartera con una aplicación móvil para enviar Bitcoins a la dirección de la tienda. Las tiendas que aceptan Bitcoins a menudo tienen un código QR que se puede escanear para pagar con Bitcoins rápida y fácilmente.

Ventajas de Bitcoin

  • Seguridad: Gracias a la cadena de bloques y a la avanzada criptografía utilizada en el proceso de transacción, el sistema Bitcoin es muy seguro. El relativo anonimato que ofrece Bitcoin es un plus de seguridad, ya que hace imposible problemas como el robo de identidad.
  • Descentralización: Como se mencionó anteriormente en el artículo, Bitcoin está completamente descentralizado y por lo tanto no está sujeto a los caprichos de los políticos y directores de banco.
  • Internacionalidad: Bitcoin es una moneda verdaderamente internacional. Es increíblemente fácil hacer transacciones internacionales con Bitcoin, y las monedas encriptadas como Bitcoin podrían ser cada vez más valiosas a medida que avanzamos hacia una economía más globalizada.
  • Bitcoin puede ser el futuro: la criptocracia está creciendo a un ritmo verdaderamente sin precedentes. Muchas personas influyentes en el mundo de la tecnología y las finanzas lo han anunciado como el amanecer de una nueva era. Su futuro sigue siendo incierto, pero Bitcoin puede cambiar eso.
  • Cuota de mercado: Bitcoin tiene una gran cuota en el mercado de la criptodivisa. Fue la primera moneda digital y es, con mucho, la más conocida por quienes aún no se han involucrado en el mundo de la criptología monetaria. Si quieres invertir en una cripto-moneda, Bitcoin es la elección obvia.

Desventajas de Bitcoin

  • Volatilidad: Bitcoin ha experimentado movimientos de precios muy volátiles. Su valor ha aumentado increíblemente, pero todavía existe el temor de que una burbuja explote. Aunque no sea así, el valor de Bitcoin fluctúa un 5% o más la mayoría de las veces. Obviamente la tendencia ha aumentado hasta ahora y hay razones para ser optimistas para el futuro, pero es probable que el curso sea caótico. Como con muchos otros tipos de inversiones, invierta sólo lo que pueda permitirse perder.
  • Incertidumbre jurídica: la situación jurídica y reglamentaria de Bitcoin en muchos países sigue siendo bastante incierta.
  • Opciones limitadas de venta al por menor: aunque la lista de minoristas que aceptan Bitcoin crece constantemente, las empresas han sido lentas en adoptar la tecnología. En teoría, esto debería ser menos problemático a medida que Bitcoin se establezca.
  • Estafas y piratería: Las estafas son comunes en el mundo de la criptografía. Los esquemas Ponzi que prometen rendimientos increíbles han tentado a mucha gente y han resultado en la pérdida de mucho dinero. El hackeo es menos común, pero sigue siendo una preocupación. Algunas bolsas de valores muy conocidas han sido hackeadas desde la creación de Bitcoin, y el dinero robado puede ser difícil, si no imposible, de recuperar. Dicho esto, la experiencia de estos fracasos ha hecho que las bolsas modernas sean más seguras que nunca.
  • Quizás inferior a otros criptos: Finalmente, a pesar de su estatus como la cripto-moneda más valiosa del mundo, muchos afirman que Bitcoin es inferior a otras cripto-monedas. Su naturaleza descentralizada significa que es muy lenta en su evolución. No hay una organización central detrás de ella para ayudarla a adaptarse y hacer cambios. En cambio, cualquier reestructuración de la red o del sistema requiere un consenso mayoritario de los menores. Otros criptos utilizan tecnología más reciente y podrían beneficiarse de modelos más centralizados. Bitcoin ha llevado al mundo a la revolución de la cripto-moneda, pero puede que no sea la moneda que realice todo el potencial del concepto.

Conclusión

Bitcoin ha utilizado una innovadora tecnología de cadenas de bloques para reimaginar completamente cómo son los sistemas financieros. La gente ya no necesita depender de los bancos o las cooperativas de crédito para almacenar y proteger su dinero. En su lugar, Bitcoin ofrece a sus usuarios un control sin precedentes sobre sus fondos en un formato seguro, cómodo y confidencial.

Esta tecnología es todavía muy nueva y no está exenta de problemas. Dicho esto, la mayoría de las desventajas descritas anteriormente simplemente provienen de la naturaleza revolucionaria de Bitcoin. Muchas cuestiones, como las constantes fluctuaciones de valor, la incertidumbre jurídica y las limitadas opciones de venta al por menor, deberían ser menos problemáticas a medida que Bitcoin se vaya estableciendo.

Todo esto da motivos para creer que el futuro de Bitcoin parece brillante.

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