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Crypto-currency - moeda digital: o que é Bitcoin (BTC)?

Bitcoin

Bitcoin é a primeira moeda criptográfica do mundo. É uma moeda criptográfica, também chamada moeda virtual ou moeda digital. As bitcoins não podem ser tocadas fisicamente, são peças de código que só existem no mundo digital.

Criada na sequência da crise financeira de 2008, a Bitcoin foi concebida para oferecer uma alternativa às moedas fiat tradicionais e às instituições financeiras. O que torna o Bitcoin diferente das tentativas anteriores de moedas digitais - e, por conseguinte, tão valioso - é a engenhosa rede e os sistemas de segurança sobre os quais a plataforma está construída.

Qual é a diferença entre a Bitcoin e as moedas tradicionais?

A bitcoin é diferente em vários aspectos:

É descentralizada: a bitcoin não tem autoridade central de emissão, pelo que não existe uma entidade única que controle o fornecimento de bitcoin em circulação. O valor de uma bitcoin não pode ser influenciado pelas decisões dos bancos superiores ou da Reserva Federal. Pelo contrário, as Bitcoins são inteiramente controladas pelos seus utilizadores. Mesmo a rede em que a Bitcoin opera é gerida pelos pares e pela comunidade.

Permite transacções directas: As transacções bitcoin são realizadas sem intermediários. Se quiserem pagar-me com moedas Bitcoins em troca de um bem ou serviço, pagam-me directamente e ninguém mais está envolvido. O anonimato e a segurança estão, portanto, quase garantidos.

Oferece anonimato relativo: As transacções de bitcoin são realizadas utilizando endereços e chaves alfanuméricas geradas aleatoriamente, que não permitem rastrear a sua identidade. Voltaremos aos detalhes de como funcionam as transacções de Bitcoin numa secção posterior do guia.

Qual é a tecnologia por detrás da Bitcoin?

A cadeia de blocos: manutenção de registos descentralizada.

O Bitcoin funciona através de uma cadeia de blocos que é uma razão pública que regista todas as transacções. O registo é mantido por uma rede de nós peer-to-peer utilizando o software Bitcoin. Quando ocorrem transacções, estas são agrupadas juntamente com outras transacções num "bloco". Os blocos são processados, verificados e adicionados à cadeia de blocos utilizando métodos criptográficos avançados que são extremamente seguros e resistentes à modificação de dados.

Após serem adicionados à cadeia de blocos, os blocos são transmitidos para outros nós da rede. Cada nó guarda a sua própria cópia da cadeia de blocos e verifica cada transacção ao longo do percurso. A cadeia é imutável e acessível a todos, tornando a pirataria informática quase impossível.

Exploração das características técnicas fundamentais (BTC)

O processamento efectivo realizado por estes nós é denominado "mineração". Os voluntários, chamados "mineiros", utilizam computadores extremamente poderosos para verificar as transacções recebidas, reuni-los em blocos e adicioná-los à cadeia de blocos.

Para ser aceite pela rede, cada bloco requer aquilo a que se chama prova de trabalho. Aos mineiros é dado essencialmente um puzzle extremamente difícil com apenas uma resposta numérica. A resposta pode ser qualquer número e os puzzles tornam-se cada vez mais difíceis à medida que o tempo passa.

Não existe um sistema específico para determinar a resposta, pelo que os mineiros têm simplesmente de utilizar computadores extremamente poderosos para adivinhar, um a um, até encontrarem o valor correcto.

Em média, o número de cálculos que os computadores fazem antes de encontrar a resposta correcta é superior a 200,5 QUINTILHÕES. Este é um processo que exige muito tempo e energia, mesmo para os computadores mais potentes.

Então porque é que os mineiros de bitcoin se preocupam em gastar todo este tempo e energia a tentar adicionar blocos à cadeia de blocos? É bastante simples: os mineiros são recompensados com novas Bitcoins por cada bloco que adicionam com sucesso. Actualmente, a recompensa por adicionar um único bloco à cadeia de blocos é de 6,25 Bitcoins (no momento da redacção). Isto constitui um incentivo para os mineiros fazerem o levantamento pesado que mantém a rede Bitcoin a funcionar sem problemas.

É evidente que o processo mineiro pode fazer muito dinheiro. Dito isto, é preciso um poder computacional verdadeiramente extraordinário para competir com as maiores organizações mineiras, o que não é o caso do utilizador médio.

Como investir em Bitcoin

Agora que tem uma boa compreensão do que é o Bitcoin e como funciona a tecnologia, é altura de lhe dizer como vai comprá-la e armazená-la. Em suma, pode comprá-lo nas bolsas Bitcoin e armazená-lo com as carteiras Bitcoin.

A forma mais fácil de comprar Bitcoin é comercializando-o. As trocas de Bitcoin são plataformas onde pode comprar, vender ou trocar Bitcoins em troca de moedas tradicionais ou outras moedas criptográficas. Existem dezenas de trocas de divisas criptográficas e os utilizadores devem fazer uma quantidade razoável de investigação antes de escolherem a que mais lhes convém.

Carteiras de Bitcoin

Uma carteira Bitcoin é essencialmente um cofre para as suas Bitcoins; é um lugar seguro para manter a sua moeda virtual entre as transacções. A sua carteira não contém literalmente moedas Bitcoins. Em vez disso, contém as chaves e endereços matemáticos que lhe permitem gastar e receber as suas Bitcoins.

Binance

Chaves e endereços privados das características técnicas fundamentais (BTC)

A sua chave privada é uma sequência aleatória de caracteres alfanuméricos armazenados na sua carteira de Bitcoins que é utilizada para assinar as transacções que envia. É uma senha que lhe permite enviar as suas BTCs.

A chave privada deve ser mantida em segredo, porque se alguém conhece a sua chave privada, pode enviar as suas BTCs para onde quiser. Proteger a sua chave privada é o principal objectivo de uma carteira Bitcoins.

As carteiras BTC também contêm os seus endereços Bitcoin. Um endereço Bitcoin é outra longa cadeia de caracteres alfanuméricos, mas é usado para receber Bitcoins em vez de os enviar. O seu endereço Bitcoin deriva criptograficamente da sua chave privada, e qualquer Bitcoin enviado para o seu endereço só pode ser acedido por uma carteira contendo a sua chave privada.

Embora os endereços estejam ligados à sua chave privada, não há forma de determinar a sua chave privada simplesmente olhando para o endereço. Isto significa que é totalmente seguro dizer aos outros o seu endereço Bitcoin. Na verdade, é um passo necessário para que alguém lhe envie Bitcoins.

Tipos de carteiras

Agora que compreendemos o que fazem as carteiras da BTC, podemos falar sobre a escolha da que é certa para si. Em termos gerais, a segurança é a consideração mais importante. Dito isto, outros factores, como a facilidade de acesso e a conveniência, também merecem ser considerados.

Aqui está uma rápida visão geral dos 5 tipos diferentes de carteiras:

  • As carteiras online estão acessíveis através de um navegador web. A principal desvantagem é que as suas chaves privadas são armazenadas nos servidores do website, o que significa que tem de confiar totalmente nelas para proteger as suas BTC. Recomendamos que apenas armazene pequenas quantidades de bitcoins em carteiras online.
  • Carteiras de escritório são softwares que você instala no seu computador e armazena as suas chaves privadas. Estas carteiras são geralmente mais seguras do que as carteiras baseadas na Web, porque as chaves não são armazenadas em linha. Dito isto, o seu computador ainda é susceptível a vírus ou outro malware que possa roubar as suas Bitcoins, pelo que não é ideal para grandes quantidades de Bitcoins.
  • As carteiras móveis são aplicações instaladas no seu telefone ou tablet. Existem duas categorias de carteiras móveis: as que guardam as suas chaves privadas localmente no dispositivo e as que guardam as suas chaves privadas online. As carteiras móveis oferecem a conveniência de poder utilizar as suas Bitcoins em movimento, mas apresentam os mesmos riscos de segurança que as carteiras online ou de secretária.
  • As carteiras de hardware são dispositivos físicos que armazenam as suas chaves privadas offline. A maioria destes dispositivos são pequenos e ligam-se ao seu computador via USB quando necessita de aceder às suas Bitcoins. Estes dispositivos de hardware são imunes aos vírus e são geralmente considerados como as carteiras mais seguras que existem. A única verdadeira desvantagem das carteiras de hardware é que tem de pagar pelo hardware físico, embora as carteiras mais recentes como o Nano S Ledger sejam muito acessíveis.
  • As carteiras de papel são um método alternativo de armazenamento offline. São pedaços de papel com as suas chaves públicas e privadas escritas neles. As carteiras de papel são geralmente inferiores às carteiras físicas, porque são ambas menos convenientes e menos seguras.

Carteiras de Hardware

Carteiras de Hardware Trezor, Ledger, KeepKey

Como funcionam as transacções Bitcoin?

Assim que a sua carteira estiver bem armazenada e as suas Bitcoins estiverem seguras, está pronto para começar a negociar com as Bitcoins. Se tudo isto parece complicado, não se preocupe. Na verdade, utilizar Bitcoin é bastante simples.

A grande maioria das transacções Bitcoin é feita online. Para pagar online, basta introduzir o endereço do vendedor e a quantidade de Bitcoins que está a enviar. Receber Bitcoins é igualmente simples. Basta dar o seu endereço à outra parte e eles podem enviar-lhe o montante acordado.

As bitcoins são também cada vez mais aceites como meio de pagamento nas lojas. Isto requer normalmente a utilização de uma carteira com uma aplicação móvel para enviar as Bitcoins para o endereço da loja. As lojas que aceitam Bitcoins têm frequentemente um código QR que pode digitalizar para pagar com Bitcoins de forma rápida e fácil.

Vantagens do Bitcoin

  • Segurança: Graças à cadeia de blocos e criptografia avançada utilizada no processo de transacção, o sistema Bitcoin é muito seguro. O relativo anonimato oferecido pela Bitcoin é um bónus de segurança adicional, uma vez que impossibilita problemas como o roubo de identidade.
  • Descentralização: Como mencionado anteriormente no artigo, a Bitcoin é completamente descentralizada e, portanto, não está sujeita aos caprichos dos políticos e gestores bancários.
  • Internacionalidade: A bitcoin é uma moeda verdadeiramente internacional. É incrivelmente fácil fazer transacções internacionais com a Bitcoin, e moedas criptográficas como a Bitcoin podem tornar-se cada vez mais valiosas à medida que avançamos para uma economia mais globalizada.
  • A bitcoin pode ser o futuro: a moeda criptográfica está a crescer a um ritmo verdadeiramente sem precedentes. Muitas pessoas influentes no mundo da tecnologia e das finanças anunciaram-no como o alvorecer de uma nova era. O seu futuro continua incerto, mas o Bitcoin pode muito bem mudar tudo isso.
  • Quota de mercado: A bitcoin tem uma quota enorme do mercado de moedas criptográficas. Foi a primeira moeda digital e é de longe a mais conhecida por aqueles que ainda não estiveram envolvidos no mundo da criptologia monetária. Se pretende investir numa moeda criptográfica, a Bitcoin é a escolha óbvia.

Desvantagens do Bitcoin

  • Volatilidade: A Bitcoin tem registado movimentos de preços altamente voláteis. O seu valor aumentou incrivelmente, mas ainda existe o receio de que uma bolha rebente. Mesmo que não seja esse o caso, o valor da bitcoin flutua 5% ou mais na maior parte do tempo. Obviamente, a tendência tem vindo a aumentar e há razões para estar optimista para o futuro, mas é provável que o curso seja caótico. Tal como em muitos outros tipos de investimentos, invista apenas o que puder perder.
  • Incerteza jurídica: O estatuto jurídico e regulamentar do Bitcoin em muitos países continua a ser bastante incerto.
  • Opções de retalho limitadas: embora a lista de retalhistas que aceitam a bitcoin esteja a crescer constantemente, as empresas têm sido lentas a adoptar a tecnologia. Isto deveria teoricamente tornar-se menos problemático à medida que o Bitcoin se for estabelecendo.
  • Golpes e pirataria: Os golpes são comuns no mundo da moeda criptográfica. Os esquemas Ponzi, que prometem retornos incríveis, tentaram muitas pessoas e resultaram na perda de muito dinheiro. A pirataria informática é menos comum, mas continua a ser uma preocupação. Algumas bolsas conhecidas foram pirateadas desde a criação da Bitcoin, e dinheiro roubado pode ser difícil, se não impossível, de recuperar. Dito isto, a experiência destes fracassos tornou as bolsas de valores modernas mais seguras do que nunca.
  • Talvez inferior a outras criptos: Finalmente, apesar do seu estatuto de moeda criptográfica mais valiosa do mundo, muitos afirmam que a Bitcoin é inferior a outras moedas criptográficas. O seu carácter descentralizado significa que a sua evolução é muito lenta. Não existe uma organização central por detrás dela para a ajudar a adaptar-se e a fazer mudanças. Em vez disso, qualquer reestruturação da rede ou do sistema exige um consenso maioritário por parte dos menores. Outras criptos utilizam tecnologia mais recente e poderiam beneficiar de modelos mais centralizados. A bitcoin levou o mundo à revolução da moeda criptográfica, mas pode não ser a moeda que vai realizar todo o potencial do conceito.

Conclusão

A Bitcoin tem utilizado tecnologia inovadora de cadeias de blocos para reimaginar completamente o aspecto dos sistemas financeiros. As pessoas já não precisam de confiar nos bancos ou nas cooperativas de crédito para armazenar e proteger o seu dinheiro. Em vez disso, a Bitcoin oferece aos seus utilizadores um controlo sem precedentes sobre os seus fundos num formato seguro, conveniente e confidencial.

Esta tecnologia é ainda muito recente e não sem os seus problemas. Dito isto, a maior parte das desvantagens acima descritas resultam simplesmente da natureza revolucionária do Bitcoin. Muitas questões como as constantes flutuações de valor, a incerteza jurídica e as opções de retalho limitadas deverão tornar-se menos problemáticas à medida que a bitcoin se for estabelecendo.

Tudo isto dá razões para acreditar que o futuro da Bitcoin parece brilhante.

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