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A moeda criptográfica do Ethereum - ETH

Ethereum

O Ethereum é um sistema descentralizado que não é controlado por uma entidade governamental. A maioria dos serviços, empresas e lojas em linha são construídos sobre um sistema centralizado. Este sistema está em uso há centenas de anos, e embora a história tenha provado repetidamente que não é perfeito, a sua implementação é sempre necessária quando as partes não confiam umas nas outras.

Uma abordagem centralizada significa controlo por uma única entidade, mas também um único ponto de falha, tornando as aplicações e servidores em linha que utilizam este sistema extremamente vulneráveis a ataques de hackers e falhas de energia. Além disso, a maioria das redes sociais e outros servidores online exigem que os utilizadores forneçam pelo menos algum grau de informação pessoal, que é armazenada nos seus servidores. A partir daí pode ser facilmente roubado pela própria empresa, pelos seus empregados desonestos ou hackers.

O Ethereum é descentralizado e totalmente autónomo, pelo que o sistema não tem um ponto central de falha, uma vez que é gerido por milhares de computadores em todo o mundo, o que significa que nunca poderá ser desconectado. Além disso, as informações pessoais dos utilizadores permanecem nos seus próprios computadores, enquanto que os conteúdos e aplicações permanecem sob o controlo total dos seus criadores sem terem de obedecer às regras impostas por serviços de terceiros.

Ethereum e Bitcoin são dois projectos completamente diferentes com objectivos completamente diferentes. Bitcoin é o primeiro sistema de transferência de dinheiro e moeda criptográfica, construído e apoiado por um livro-razão público (o Blockchain).

O Ethereum tomou conta da tecnologia Bitcoin e expandiu consideravelmente as suas capacidades. É uma rede inteira, com o seu próprio navegador de Internet, a sua própria linguagem de codificação e o seu próprio sistema de pagamento. Mais importante ainda, permite aos utilizadores criar aplicações descentralizadas na cadeia de Blockchain do Ethereum.

Isto elimina essencialmente o intermediário e todos os custos associados à intervenção de uma terceira parte. Por exemplo, o único lucro que vem de utilizadores que "gostam" e "partilham" as mensagens dos seus músicos favoritos no Facebook é gerado por um anúncio colocado na sua página e que vai directamente para o Facebook. Numa versão Ethereum desta rede social, os artistas e o público receberiam prémios pela sua comunicação positiva e pelo seu apoio. Da mesma forma, numa versão descentralizada do Kickstarter, não só receberia um artefacto pela sua contribuição para a empresa, mas também uma parte dos lucros futuros da empresa. Finalmente, as aplicações baseadas no Ethereum eliminam todos os tipos de pagamentos a terceiros para serviços de todos os tipos.

Em suma, o Ethereum é uma plataforma pública, com código fonte aberto baseado numa cadeia de blocos que permite aos programadores criar e lançar aplicações descentralizadas.

O Ethereum é um sistema descentralizado que utiliza uma abordagem peer-to-peer. Cada interacção tem lugar entre utilizadores e é apenas apoiada pelos utilizadores, sem que qualquer autoridade de controlo esteja envolvida.

Ethereum é apoiado por um sistema global de "nós" que representam voluntários que descarregam toda a cadeia de blocos Ethereum para os seus desktops e aplicam plenamente todas as regras consensuais do sistema, assegurando a honestidade da rede e recebendo recompensas em troca.

Estas regras consensuais são ditadas por "contratos inteligentes" concebidos para executar automaticamente transacções e outras acções específicas dentro da rede com partes em que não se confia necessariamente. As condições que ambas as partes devem cumprir são pré-programadas no contrato. O preenchimento destas condições desencadeia então uma transacção ou outra acção específica. Muitas pessoas acreditam que os contratos inteligentes são o futuro e que acabarão por substituir todos os outros acordos contratuais, porque a implementação de contratos inteligentes oferece maior segurança do que a lei contratual tradicional, reduz os custos de transacção envolvidos na celebração de contratos e constrói confiança entre duas partes.

O sistema também fornece aos seus utilizadores a Máquina Virtual Ethereum (EVM), que serve essencialmente como um ambiente de execução para contratos inteligentes baseados no Ethereum. Proporciona aos utilizadores a segurança necessária para executar códigos não aprovados, assegurando ao mesmo tempo que os programas não interferem uns com os outros. A EVM está completamente isolada da rede principal do Ethereum, tornando-a uma ferramenta perfeita para testar e melhorar os contratos inteligentes.

A plataforma também fornece uma ficha criptográfica chamada "Ether".

É uma moeda criptográfica?

Por definição, o Ethereum é uma plataforma informática que actua como uma Internet descentralizada, bem como uma loja de aplicações descentralizada. A moeda criptográfica Ether é a moeda que paga os recursos informáticos necessários para executar uma aplicação ou programa.

O éter é um bem digital que não requer um terceiro para processar o pagamento. Mas o Ether não funciona apenas como moeda criptográfica, serve também como "combustível" para aplicações descentralizadas na rede, porque quando um programador quer modificar uma aplicação Ethereum, tem de pagar uma taxa de transacção para que a rede processe a modificação.

O Ethereum é como o Bitcoin?

Ethereum e Bitcoin podem ser semelhantes no aspecto da moeda criptográfica, mas a realidade é que são dois projectos completamente diferentes com objectivos completamente diferentes. Embora Bitcoin se tenha estabelecido como uma moeda criptográfica relativamente estável e de maior sucesso até à data, o Ethereum é uma plataforma versátil onde a moeda digital Ether é apenas um componente das suas aplicações de contratação inteligente.

Mesmo comparando o aspecto da moeda criptográfica, os dois projectos parecem ser muito diferentes. Por exemplo, a Bitcoin tem um limite máximo de 21 milhões de Bitcoins que podem ser criadas, enquanto o fornecimento potencial de Ether pode ser virtualmente ilimitado. Além disso, o tempo médio de extracção dos blocos Bitcoin é de 10 minutos, enquanto que o tempo médio de extracção dos blocos Ethereum não deve exceder os 12 segundos, o que significa confirmações mais rápidas.

Outra grande diferença é que a extracção de Bitcoin requer hoje em dia uma considerável potência computacional e electricidade e só é possível utilizando instalações mineiras à escala industrial. Por outro lado, o algoritmo de validação do trabalho do Ethereum encoraja a mineração descentralizada por indivíduos.

Talvez a diferença mais importante entre os dois projectos seja que o código interno do Ethereum está completo, o que significa que tudo pode ser literalmente calculado desde que haja potência e tempo suficientes para o fazer. O Bitcoin não tem essa capacidade. Embora o código turístico completo ofereça aos utilizadores do Ethereum possibilidades praticamente ilimitadas, a sua complexidade também significa potenciais complicações de segurança.

Como funciona o Ethereum

A tecnologia do Ethereum baseia-se no protocolo Bitcoin e na sua concepção de cadeia de blocos, mas é modificada para apoiar aplicações não monetárias. A única semelhança entre as duas moedas criptográficas é que armazenam o histórico de transacções das suas respectivas redes, mas a cadeia de bloqueio Ethereum tem mais vantagens porque cada nó da rede Ethereum deve também descarregar o estado mais recente, ou informação actual, de cada contrato inteligente dentro da rede, o saldo de cada utilizador e todo o código do contrato inteligente e onde este é armazenado.

Essencialmente, a Blockchain do Ethereum pode ser descrita como uma máquina de estado baseada em transacções que é capaz de ler uma série de entradas e mudar para um novo estado com base nestas entradas. Quando as transacções são executadas, a máquina muda para outro estado.

Cada estado do Ethereum é constituído por milhões de transacções que estão agrupadas em "blocos" ligados entre si. Para que a transacção possa ser registada na razão geral, deve ser validada através de um sistema de mineração.

A exploração mineira é um grupo de nós que utiliza o seu poder informático para realizar um desafio de "prova de trabalho", que é essencialmente um puzzle matemático. Quanto mais poderoso for o computador, mais rápido ele pode resolver o puzzle. Uma resposta a este puzzle é em si mesma uma prova de trabalho, e garante a validade de um bloco.

Muitos mineiros de todo o mundo competem entre si para tentar criar e validar blocos, porque cada vez que um mineiro prova um bloco, novas fichas de Ether são geradas e atribuídas a esse mineiro. Os mineiros são a espinha dorsal da rede Ethereum, pois não só confirmam e validam transacções e outras operações dentro da rede, como também geram novos tokens da moeda da rede.

Para que pode ser utilizado o Ethereum?

A principal utilização do Ethereum é a criação de aplicações descentralizadas. Estas aplicações descentralizadas alteram completamente a relação entre as sociedades e os seus públicos. Actualmente, existem muitos serviços que cobram comissões pela simples prestação de um serviço de caução e uma plataforma que permite aos utilizadores trocar bens e serviços. A cadeia de blocos do Ethereum também permite às pessoas rastrear a origem dos produtos que compram, e contratos inteligentes asseguram um comércio seguro e rápido para ambas as partes sem quaisquer intermediários.

A própria tecnologia Blockchain tem o potencial de revolucionar os serviços em linha, bem como as indústrias com práticas contratuais há muito estabelecidas. Por exemplo, a indústria dos seguros nos Estados Unidos tem mais de 7 mil milhões de dólares em fundos de seguros de vida, que podem ser redistribuídos de forma justa e transparente através da Blockchain. Através da implementação de contratos inteligentes, os clientes podem simplesmente submeter o seu pedido de seguro online e receber pagamento automático instantâneo, assumindo que o seu pedido preenche todos os critérios exigidos.

Essencialmente, o Blockchain Ethereum é capaz de levar os seus princípios fundamentais - confiança, transparência, segurança e eficiência - a qualquer departamento, empresa ou indústria.

O Ethereum também pode ser utilizado para criar Organizações Autónomas Descentralizadas (OAD), que operam de forma totalmente transparente e independente, sem qualquer pessoa responsável. Os OAD são geridos por um código de programação e um conjunto de contratos inteligentes escritos na Blockchain. Foi concebido para eliminar a necessidade de uma pessoa ou grupo de pessoas ter um controlo completo e centralizado de uma organização.

Os OAD são propriedade de indivíduos que adquiriram fichas. No entanto, o número de fichas adquiridas não é igual ao número de acções e propriedade. Pelo contrário, as fichas são contribuições que dão às pessoas o direito de voto.

Vantagens do Ethereum

A cadeia de bloqueio do Ethereum é totalmente imune a qualquer intervenção de terceiros, as aplicações e os OAD descentralizados implantados dentro da rede não podem ser controlados por ninguém.

Uma cadeia de blocos é construída em torno de um princípio de consenso, pelo que os nós do sistema têm de chegar a acordo sobre cada alteração feita no seu interior. Isto reduz o risco de fraude e corrupção e torna a rede inviolável.

A plataforma inteira é descentralizada, o que significa que não existe um ponto único de falha. Isto significa que todas as candidaturas permanecerão sempre em linha e nunca serão desactivadas. A natureza descentralizada e a segurança criptográfica significam que a rede Ethereum está bem protegida contra possíveis ataques de hackers e actividades fraudulentas.

Desvantagens do Ethereum

Os contratos inteligentes devem tornar a rede infalível, mas só podem ser válidos se as pessoas que escrevem o código forem competentes. O erro humano é sempre possível, e qualquer erro no código pode ser explorado. Se isto acontecer, não há forma directa de evitar um ataque de hacker ou a exploração desse erro. A única forma de o fazer seria alcançar um consenso e reescrever o código subjacente. Contudo, isto vai completamente contra a própria essência da Blockchain, uma vez que é suposto ser um registo imutável e imutável.

Em 2016 um OAD foi atacado, hackers conseguiram roubar 3,6 milhões de fichas de Éter, explorando um "bug de chamada recorrente" no código. Este ataque minou a confiança dos utilizadores e o valor do Éter caiu de $20 para $13.

Que aplicações foram desenvolvidas sobre o Ethereum?

O Ethereum tem o potencial de abrir o mundo das aplicações descentralizadas mesmo para pessoas sem qualquer formação técnica. Se isto acontecer, pode tornar-se um salto revolucionário para a tecnologia Blockchain que a aproximará da adopção em massa. Actualmente, a rede é facilmente acessível através do seu navegador nativo Mist, que oferece uma interface de fácil utilização e uma carteira digital para armazenamento e troca de Éter. Mais importante ainda, os utilizadores podem escrever, gerir e implementar contratos inteligentes. A rede Ethereum é também acessível através de uma extensão MetaMask para Google Chrome e Firefox.

A plataforma Ethereum tem o potencial de mudar profundamente centenas de sectores que dependem actualmente de um controlo centralizado, tais como seguros, finanças, bens imobiliários, etc. Actualmente, a plataforma está a ser utilizada para criar aplicações descentralizadas para uma vasta gama de serviços e indústrias. Abaixo está uma lista de alguns dos mais notáveis.

  • Gnose - Um mercado de previsão descentralizado que permite aos utilizadores votar em tudo, desde o tempo até aos resultados eleitorais.
  • EtherTweet - Esta aplicação utiliza a funcionalidade do Twitter, oferecendo aos utilizadores uma plataforma de comunicação completamente não censurada.
  • Etheria - Parece muito com Minecraft, mas existe inteiramente na cadeia do bloco Ethereum.
  • Weifund - Uma plataforma aberta para campanhas de crowdfunding que implementa contratos inteligentes.
  • Uport - Fornece aos utilizadores um login auto-sustentável que lhes permite recolher cheques, entrar sem palavra-passe, assinar digitalmente transacções e interagir com aplicações Ethereum.
  • Provenance - O projecto visa criar um quadro de informação aberto e acessível que permita aos consumidores tomar decisões informadas sobre as suas compras. Isto é feito através do rastreio da origem e história dos produtos.
  • Augur - Um mercado aberto para previsões e previsões que recompensa as previsões correctas.
  • Alice - Uma plataforma que visa trazer transparência ao financiamento social e à caridade através da tecnologia Blockchain.
  • Bitnation - A primeira nação virtual do mundo, uma jurisdição da cadeia de Blockchain. Contém muitas das mesmas funções que uma nação tradicional, tais como seguros, educação, bilhetes de identidade, programas diplomáticos incluindo programas de embaixadores e refugiados, e muitos mais.
  • Ethlance - Uma plataforma independente para troca de trabalho por éter em vez de qualquer outra moeda.

Uma lista abrangente de aplicações descentralizadas, que no momento da redacção do presente documento continha 867, está disponível no website "State of the dApps".

Como obter o Ether

Para obter o Ether; pode comprá-lo através de uma troca de dinheiro criptográfico ou fazer minas criptográficas.

Há muitas trocas de dinheiro criptográfico para comprar Ether a ser armazenado numa carteira, que pode ser fornecida pela própria troca, pelo browser nativo de Ethereum Mist ou por vários outros serviços especializados.

Também pode obter Ether através de uma troca peer-to-peer, pagando-a com qualquer moeda acordada, incluindo Bitcoin e outras moedas criptográficas. Isto pode ser feito tanto online como pessoalmente. O trading entre pares é bastante popular entre os utilizadores de Bitcoin. Contudo, devido à oferta praticamente ilimitada de fichas Ether e da plataforma Ethereum, que não coloca o anonimato completo do utilizador na vanguarda do sistema, Ether é normalmente obtido através de trocas.

A exploração mineira é outra forma de obter o Ether. Os mineiros trazem o seu poder computacional para resolver um problema matemático complexo para fazer loop e confirmar um bloco de acções dentro da rede. Os mineiros que completam com sucesso esta tarefa recebem uma recompensa por cada bloco que extraem.

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