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¿Qué es la criptomonía de Litecoin (LTC)?

Litecoin

El Litecoin (LTC) es una de las más antiguas y valiosas criptomanías. Durante gran parte de su existencia, se consideró la segunda mayor cripto-moneda después de Bitcoin antes de que competidores innovadores como Ripple, Cardano, Ethereum y Steller entraran en el mercado para reclamar su cuota de mercado.

El Litecoin fue uno de los primeros "forks" de Bitcoin. En otras palabras, Litecoin tomó la base del código fuente libre y abierto de Bitcoin y lo modificó ligeramente. Fundada por Charlie Lee, un antiguo empleado de Google, en octubre de 2011, y desarrollada y mantenida por la asociación Litecoin, la criptomonía tenía como objetivo mejorar Bitcoin. Los objetivos incluían el aumento de la velocidad de las transacciones, la reducción del riesgo de que las transacciones de spam dañaran la red y la posibilidad de que más personas participaran en la red.

¿Cuál es la tecnología detrás de la Litecoin?

Como puede adivinar, Litecoin es casi idéntico a Bitcoin, funciona con una cadena de bloques, que es simplemente una secuencia de registros de transacciones que forman un libro mayor descentralizado. Esto contrasta con la forma en que las transacciones monetarias tradicionales son rastreadas por los libros de contabilidad de los bancos centrales. Al igual que con Bitcoin y la mayoría de las otras cripto-monedas, la cadena de bloques de Litecoin se distribuye a través de una red de ordenadores de igual a igual llamados "nodos" que ejecutan su software.

Estos nodos almacenan de forma segura un registro de todas las transacciones que tienen lugar en la red en tiempo casi real, agrupándolas en "bloques" que forman la cadena de bloques. La Litecoin añade un nuevo bloque a la cadena cada 2,5 minutos, que contiene un registro de todas las transacciones que tuvieron lugar después del bloque anterior. La cadena de bloques es extremadamente difícil de modificar, ya que tendría que ser cambiada en cada nodo de la red. Esta es una de las principales ventajas de la criptografía sobre la banca tradicional.

Minería de Litcoin

El proceso de agregar nuevas transacciones en bloques y añadirlas a la cadena de bloques se denomina "minería", porque las personas que realizan estas actividades son recompensadas con fichas de Litecoins. Un determinado "nodo" u ordenador de la red es recompensado cuando añade un bloque creando un "hash" válido.

Un hash es simplemente una larga cadena de números que se utiliza para probar que un bloque contiene datos válidos y no modificados antes de ser añadido a la cadena del bloque. Todas las funciones de hash son unidireccionales: no hay forma de deducir los datos originales de ellas, ya que sólo pueden utilizarse para validar que los datos que generaron el hash no han sido modificados.

El hecho de que todos estos bloques estén unidos significa que para modificar un bloque, todos los bloques anteriores de la cadena deben ser modificados, lo que hace prácticamente imposible modificar la cadena de bloques.

Cómo extraer el Litecoin

La extracción de Litecoins no es tan fácil como antes, pero gracias a los cambios en el código de Bitcoin mencionados anteriormente, sigue siendo mucho más fácil que la extracción de Bitcoins y muchas otras criptomías. De hecho, las plataformas de extracción de Bitcoin más antiguas que ya no son lo suficientemente buenas para hacer frente a la creciente dificultad de la extracción de Bitcoin pueden ser a menudo reutilizadas para extraer Litecoins, especialmente si se añaden tarjetas gráficas decentes. Los nuevos "Mineros de Escritura ASIC" también son una opción. Se trata de ordenadores especialmente diseñados para extraer Litecoins y otras monedas criptográficas basadas en la misma tecnología.

Pero antes de comenzar la minería, primero debe establecer un presupuesto basado en las dificultades actuales de la minería y el consumo estimado de electricidad, y luego tener en cuenta sus costos de electricidad. Es posible que descubra que no es rentable iniciar una operación minera si no dispone de suficiente equipo que sea de alguna manera eficiente desde el punto de vista energético y que pueda disipar eficazmente el calor adicional producido por sus plataformas mineras (la minería suele ser más rentable en los climas fríos, por ejemplo, en los que el calor producido por las plataformas mineras es en realidad un activo).

Una vez instalado el equipo, la forma más rentable de extraerlo suele ser unirse a una piscina minera, donde la potencia de hachís de la computadora se une a una red de otras computadoras que, juntas, tienen muchas más probabilidades de producir un hachís valioso. Las piezas minadas se distribuyen luego por la red según el porcentaje de la potencia de la computadora aportada.

Además del hardware, también tendrá que instalar software de minería en sus plataformas, aunque muchas plataformas construidas para este fin tienen software preinstalado. Si aún no tienes el software, considera la posibilidad de instalar Cgminer, CUDAminer o Cpuminer. Todas estas son buenas opciones para extraer datos encriptados.

Lo último que necesitas para la minería es un portafolio de Litecoins, que discutiremos más adelante. Pero si quieres conseguir tus Litecoins inmediatamente, es mucho más fácil comprarlos.

Cómo comprar Litecoins

Binance y Skrill son dos cambios de moneda criptográfica que permiten comprar Litecoins contra dólares o euros.

BrokersOficina centralCriptomonedasAbrir una cuenta
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365 Binance
Francia 51 Coinhouse
Austria333Bitpanda
Lista completa y comparación de los intercambios de criptodivisas

Almacenamiento de Litecoin

Aunque es posible mantener sus Litecoins en su cuenta cuando realiza el intercambio en línea, por razones de seguridad es preferible transferirlos a una cartera externa. Aquí están las diferentes posibilidades:

Las carteras de software son programas en su ordenador o dispositivo móvil que le permiten enviar y recibir Litecoins y ver su historial de transacciones. Si utiliza una cartera de software, puede ser una buena idea utilizar una cartera como Jaxx que admita varias monedas, ya que es posible que en algún momento desee ampliarla a otras criptosondas. Jaxx tiene el beneficio añadido de permitirte cambiar Litecoins por otras monedas encriptadas directamente en la cartera. Otros buenos portafolios de software incluyen Electrum-LTC y Exodus.io.

Las carteras de hardware son dispositivos físicos, normalmente una llave USB que almacena tu llave privada sin conexión, como el Nano Ledger. Asegúrese de comprarlos directamente del fabricante para evitar la falsificación o alteración de los monederos electrónicos que pueden ser utilizados para robar sus fondos. Las carteras de hardware suelen ofrecer la mejor seguridad y son muy fáciles de usar.

Las carteras en línea se almacenan en los servidores de una compañía. Aunque se puede acceder a estas carteras desde cualquier lugar, la desventaja es que sus claves privadas se almacenan en un ordenador que no es el suyo. Esto significa que no sólo debe confiar en que la compañía no robará sus Litecoins, sino también en que son lo suficientemente seguros para evitar que alguien más los robe.

Las carteras de papel son otra forma muy segura de billetera. En realidad es una simple impresión de la dirección pública y la clave privada asociada a sus Litecoins, que puede utilizar para desbloquearlos/acceder a través de las carteras digitales que se conectan a la red de Litecoin.

¿Cómo funcionan las transacciones con Litecoin?

Recuerde que Litecoins no existe físicamente. Son simplemente registros de transacciones que implican el envío de valores entre las direcciones de Litecoin.

Las transacciones de Litecoins funcionan de la misma manera que la mayoría de los criptosistemas: son simplemente mensajes digitales, similares al correo electrónico, que se combinan con otras transacciones en bloques y se añaden a la cadena. Todas las transacciones que tienen lugar en la red son públicas y pueden consultarse en el registro público de la cadena de bloques.

Para enviar Litecoins, necesita la dirección a la que está enviando, su clave privada y el número de Litecoins que desea enviar. El portafolio que "contiene" sus fichas de Litecoins contiene en realidad las claves privadas sin que usted tenga que preocuparse por ellas. Las llaves privadas deben permanecer privadas. Nunca los compartas con nadie a menos que quieras que tengan acceso a tus LitCoins.

He aquí un ejemplo de una transacción: La cartera del remitente utiliza una clave privada para firmar un mensaje de transacción con los detalles de la misma (dirección de entrada, importe y dirección de salida). Este mensaje se transmite a través de la red de Litecoin, donde un minero verifica que las claves tienen acceso a los documentos solicitados, la transacción se agrupa entonces junto con otras transacciones en un bloque mediante el proceso de extracción y hash descrito anteriormente, y se añade a la cadena de bloques públicos.

Ventajas de la Litecoin

Descentralizado: El algoritmo hash de Litecoins, llamado Scrypt, se diferencia del algoritmo hash SHA-256 de Bitcoin porque no sólo requiere la potencia de procesamiento del ordenador (potencia de la CPU) para realizar sus cálculos hash, sino que también utiliza la memoria del ordenador, lo que permite a los ordenadores no especializados que no tienen tanta potencia de procesamiento extraer Litecoins más fácilmente. Esto significa que Litecoin puede estar potencialmente menos centralizado que Bitcoin, ya que se necesitan menos dinero y recursos para participar en la red.

Más rápido que Bitcoin: La red de Litecoin no está tan congestionada con transacciones como la red de Bitcoin en este momento, por lo que Litecoin es una excelente opción para enviar dinero entre intercambios para transacciones más rápidas y más baratas. Además, como los bloques se crean cada 2,5 minutos, esto significa que Litecoin es mejor para las compras en las que el tiempo es importante que Bitcoin con sus adiciones de bloques de 10 minutos. Incluso si Litecoin fuera tan popular como Bitcoin, las transacciones serían mucho más rápidas. Debido a su velocidad y beneficios, Litecoin es una excelente opción para convertir la moneda de efectivo a criptografía.

Disponibilidad: Otra ventaja potencial de los Litecoins es que serán cuatro veces más numerosos que los Bitcoins una vez que se hayan extraído todas las monedas (Cryptomoney suele tener un tope en la cantidad de fichas que existirán algún día). Esto significa que teóricamente podrían estar más extendidos y ser más fáciles de adquirir. Sin embargo, como ambos criptos son infinitamente divisibles, es bastante fácil tener una fracción de cualquiera de ellos, lo que hace que el techo total sea algo arbitrario.

Resistencia al Spam: Un parche que se ha implementado evita que muchas pequeñas transacciones de "spam" ralenticen la red. Esta solución simplemente cobra al remitente una tarifa por cada pequeña transacción que crea, lo que hace que sea mucho más caro enviar spam a la red de Litecoin con pequeñas transacciones que enviar spam a la red de Bitcoin, por ejemplo.

Desventajas de la Litecoin

Superioridad de otras criptodivisas: En los últimos años Litecoin ha perdido terreno frente a otras criptodivisas y ha sido superada por ellas en términos de valor en comparación con el dinero en efectivo. Probablemente porque estos otros sistemas de criptomanía son más útiles que simplemente servir de reserva o intercambiar valor. Ethereum, por ejemplo, ofrece una plataforma descentralizada para crear cosas como contratos inteligentes, aplicaciones descentralizadas (dapps) y más.

Falta de escalabilidad: cripto-monedas como Steller, Ripple y Steem ofrecen una mayor escalabilidad para un uso potencialmente más amplio. Por ejemplo, Ripple y Steller pueden realizar 1.000 transacciones por segundo, mientras que Steem puede realizar de 10.000 a más de 180.000 transacciones por segundo, mientras que Litecoin puede realizar de 14 a 28 por segundo. En comparación, VISA y Mastercard procesan actualmente miles de transacciones por segundo.

Sin embargo, una nueva tecnología llamada Lightning Network podría implementarse en la red de Litecoin antes de que se implemente en la red de Bitcoin. Las velocidades de transacción podrían entonces alcanzar millones o miles de millones de transacciones por segundo. Pero todavía es demasiado pronto para saber si esta tecnología funcionará, ya que actualmente está en fase de pruebas.

Otras criptas como la IOTA y Byteball también están tratando de superar el problema de la escala con tecnologías que son totalmente diferentes de las cadenas de bloques y no implican ninguna extracción (aunque están en sus primeras etapas, la IOTA, por otra parte, ha enfrentado desafíos con su tecnología). En lugar de utilizar nodos dedicados, estos sistemas de criptografía monetaria utilizan verdaderos sistemas de verificación entre pares, en los que cada entidad que realiza una transacción en la red también verifica otras transacciones al mismo tiempo. Esto significa que teóricamente podrían evolucionar ad infinitum.

Aceptación de pagos de pequeño valor: Como con todo el dinero encriptados, muy pocos proveedores de productos o servicios aceptan pagos de Litecoins. Esta desventaja podría aliviarse mediante el uso de tarjetas de crédito impulsadas por la criptografía. Entre ellas se encuentran la tarjeta Shift de Coinbase, la tarjeta de Mónaco y las próximas tarjetas de Change y TenX, que podrían utilizarse para convertir instantáneamente dinero en efectivo en el acto para los pagos en cualquier lugar donde se acepten VISA o Mastercard. Litecoin, una de las monedas criptográficas más populares, ya está integrada o se integrará en estas tarjetas.

Cuestiones jurídicas: El cripto-monedas está sujeto a estrictas restricciones y reglamentos en China, y otros países también están tratando de limitar el comercio y el uso del criptomaníaco. Corea del Sur está regulando actualmente las bolsas de valores para garantizar que se verifique la identidad de todos los usuarios, mientras que Rusia también sugiere una reglamentación más estricta en un futuro próximo.

Volatilidad de los precios: Como en la mayoría de las cripto-monedas, la volatilidad de los precios es un problema con Litecoin. Por lo tanto, el uso de Litecoin como medio de almacenamiento de valor a medio y largo plazo no es por aversión al riesgo, ya que se sabe que su precio fluctúa en dos dígitos en días, horas o incluso minutos. Esta volatilidad proviene de los mercados altamente especulativos en los que se venden las criptodivisas, cuyo precio viene determinado por las percepciones rápidamente cambiantes de un porcentaje relativamente pequeño de la población. Las percepciones de valor pueden cambiar, y de hecho lo hacen, con las noticias de las medidas severas del gobierno contra las criptaskills, la piratería de los principales intercambios o los anuncios de la introducción de nuevas tecnologías.

Algunas cripto-monedas como el Tether (USDT) han tratado de aliviar este problema creando monedas estables (Stablecoins), que tratan de vincular el valor de sus monedas a una moneda fiduciaria, mientras que otras tratan de vincular su valor, al menos parcialmente, a productos básicos como el oro. La Litecoin, como la mayoría de las otras cripto-monedas, parece no tener planes de abordar este problema de la volatilidad de los precios de frente. El consenso en la comunidad parece ser que a medida que los mercados se hacen más maduros y entra más capital en el mercado, los precios se harán naturalmente más estables.